¿Se puede calentar espuma de poliestireno en el microondas?

Si le gusta la comida para llevar de vez en cuando, es probable que termine con comidas que se sirven en recipientes de espuma de poliestireno.

Si bien la mayoría de nosotros no tenemos problemas para tirar nuestras sobras en el refrigerador en estos recipientes del restaurante, muchos de nosotros nos preguntamos si es seguro o incluso saludable para nosotros recalentar nuestra comida en recipientes de espuma de poliestireno. Realmente no queremos la molestia de tener que transferir las sobras a otro plato; todavía nos preocupan las implicaciones de calentar alimentos en un recipiente de espuma de poliestireno.

Si está buscando respuestas a este dilema, entonces está en el lugar correcto.

¿Se puede calentar espuma de poliestireno en el microondas?

En primer lugar, la creencia de que la espuma de poliestireno y los plásticos nunca deben calentarse en el microondas no es precisa, a pesar de que este concepto erróneo se difunde en muchos lugares. Hay varios tipos/grados de espuma de poliestireno y su ‘capacidad de microondas’ depende de varias cosas.

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Entonces, ¿qué es realmente la espuma de poliestireno?

La espuma de poliestireno es en realidad el nombre común para el producto de espuma de poliestireno. Ahora, el poliestireno es un tipo de plástico hecho de petróleo. Es un material extremadamente ligero, que se compone de 95% de aire. Una de las razones principales por las que la espuma de poliestireno es popular es su capacidad para proporcionar aislamiento. En el caso de los alimentos, mantiene la comida caliente durante mucho tiempo. Donde se usa en viviendas (dentro de paredes de madera), tiene el mismo efecto.

Como se indicó anteriormente, la espuma de poliestireno también se usa para aplicaciones fuera de la industria alimentaria (pero esa no es nuestra preocupación). En el sector de alimentos y bebidas, la espuma de poliestireno es uno de los elementos de envase más comunes porque es fácil de producir en masa y también es barato. Los contenedores de espuma de poliestireno van desde tazas hasta platos y tazones.

Bien, ahora al quid de este artículo.

¿Debería calentar espuma de poliestireno en el microondas y qué sucede cuando hace esto?

Varias cosas pueden suceder cuando se calienta la espuma de poliestireno.

La primera y más visible es que podría perder su forma y arrugarse. Cuando esto sucede, las partículas de espuma de poliestireno pueden adherirse o cubrir la comida que se está calentando, haciéndola no comestible. En el caso de líquidos, la espuma de poliestireno puede romperse y formar agujeros que permitan que el líquido o la bebida se filtre.

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Otra cosa que puede suceder con la espuma de poliestireno calentada en el microondas cuando se calienta demasiado es que los productos químicos pueden filtrarse fuera del producto y llegar a los alimentos que se están calentando. También es probable que la lixiviación sea más grave según el tipo de alimento que se esté calentando. Se cree que los alimentos grasos y ricos en aceites, como los quesos y las carnes, absorben más rápidamente los elementos de poliestireno lixiviado. Si bien no se sabe completamente cómo los elementos del petróleo en el producto interactúan con el funcionamiento interno del cuerpo humano, muchas personas creen que la lixiviación puede tener efectos a largo plazo. Los científicos incluso han sugerido que la exposición a lo largo del tiempo podría provocar cáncer.

 

Entonces, ¿cuál es el veredicto? ¿Deberías estar cocinando espuma de poliestireno en el microondas?

La gran mayoría de los recipientes de poliestireno que se venden y distribuyen en todo el mundo (incluidas las tazas de café, los platos de poliestireno y los recipientes para llevar) probablemente no sean aptos para microondas.

Además, muchos de los contenedores comunes que creemos que son espuma de poliestireno en realidad no son espuma de poliestireno puro. La mezcla de otros elementos podría tener el efecto de cambiar las propiedades de la espuma de poliestireno para bien o para mal cuando se considera el uso de microondas.

Por lo tanto, en caso de duda, ¡tírelo! Si su recipiente de espuma de poliestireno no dice explícitamente que es apto para microondas o apto para microondas, no caliente alimentos en él. Es más seguro simplemente transferir su comida o bebida a un recipiente que sea de vidrio, cerámica o certificado para ser apto para microondas.

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