¿Qué es la Salmonela? Causas, Síntomas y Prevención

Tanto si trabaja en la hostelería como si simplemente disfruta cocinando en casa, es esencial que tenga un conocimiento profundo de la seguridad alimentaria para mantener a las personas que consumen sus alimentos a salvo de las enfermedades transmitidas por los alimentos. Uno de los tipos más comunes de intoxicación alimentaria es la Salmonella. Descubre ¿Qué es la Salmonela? Causas, Síntomas y Prevención

En este artículo, describiremos qué es la Salmonella y los síntomas que a menudo la acompañan. También discutiremos las causas más comunes de la salmonella y las formas en que puede prevenirla.


¿Qué es la Salmonella?

Las salmonelas son un grupo de bacterias que causan intoxicaciones alimentarias al afectar el tracto intestinal. Hay aproximadamente 2400 tipos de bacterias Salmonella, pero las más comunes son Salmonella enteritidis y Salmonella typhimurium. Una infección por Salmonella también se conoce como salmonelosis.

Se estima que 10.000 personas en el Reino Unido se infectan con Salmonella cada año. Ocasionalmente, hay brotes que se remontan a una fuente de alimentos específica. Por ejemplo, el brote de abril de 2022 con respecto a ciertos productos Kinder fabricados por Ferrero. Sin embargo, estos brotes son relativamente raros.

La bacteria Salmonella vive en los intestinos de muchos animales de granja y durante la cría, el sacrificio y el procesamiento puede transferirse a los productos alimenticios. También se pueden encontrar en plagas, como ratas, ratones y moscas, y animales domésticos.

Las bacterias se propagan comúnmente a través de una cocción inadecuada o contaminación cruzada bacteriana, y se encuentran con mayor frecuencia en:

  • Aves poco cocinadas.
  • Carne cruda.
  • Huevos crudos.
  • Leche sin pasteurizar.

A diferencia de otras enfermedades transmitidas por los alimentos, es posible que los alimentos contaminados con Salmonella no tengan un aspecto, un olor o un sabor fuera de lo común. Por lo tanto, es crucial comprender cómo se produce la Salmonella para prevenirla.

Para obtener más información sobre los diferentes tipos de intoxicación alimentaria, consulte nuestro artículo aquí.


¿Cuáles son los síntomas de la salmonela?

Los síntomas de la salmonela generalmente se muestran entre 6 horas y 6 días después de comer el alimento contaminado. Los síntomas pueden variar, sin embargo, los posibles signos y síntomas de la infección por salmonella incluyen:

  • Diarrea.
  • Fiebre.
  • Calambres estomacales o náuseas.
  • vómitos
  • dolores de cabeza
  • Escalofríos.

Los síntomas suelen durar entre 1 y 7 días, y la mayoría de las personas no necesitan buscar atención médica ya que la enfermedad desaparece por sí sola. Sin embargo, la Salmonella, al igual que otras formas de intoxicación alimentaria, puede ser especialmente peligrosa para las personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados, como los niños pequeños y los ancianos. La salmonela también puede provocar deshidratación, si no se reemplazan los líquidos perdidos.

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Algunas de las cepas de Salmonella, como Salmonella typhimurium, pueden provocar fiebre tifoidea. Esta es una infección bacteriana grave que puede causar complicaciones graves y, en ciertos casos, ser fatal.


¿Cuáles son las causas de la salmonela?

Como hemos establecido, la bacteria Salmonella vive en los intestinos de muchos animales de granja y aves. Otros alimentos, como frutas, verduras y mariscos, pueden contaminarse a través del contacto con heces animales y humanas, por ejemplo, aguas residuales en el agua o estiércol que se utiliza para la fertilidad del suelo. Las personas pueden infectarse cuando consumen alimentos contaminados.

Hay una amplia gama de alimentos que portan la bacteria Salmonella, sin embargo, las fuentes de alimentos más comunes incluyen:

  • Aves, carnes crudas y mariscos. Las aves de corral y la carne cruda pueden contaminarse durante el proceso de sacrificio, mientras que los mariscos pueden presentar un riesgo si el agua de la que se extraen se ha contaminado.
  • Huevos crudos o poco cocidos. Algunas gallinas producen huevos que contienen salmonella antes de que se forme la cáscara para protegerlos de enfermedades. Los huevos crudos también se utilizan como ingredientes en productos alimenticios como la mayonesa. El esquema de seguridad de British Lion ahora produce el 90% de los huevos del Reino Unido y ha reducido drásticamente la presencia de Salmonella en sus huevos. Lo han logrado mediante un control cuidadoso y un código que garantiza que las gallinas estén vacunadas contra la Salmonella. Puede encontrar su código de práctica aquí.
  • Frutas y vegetales. Estos pueden contaminarse a través del contacto con heces animales o humanas, y al lavarse durante el procesamiento con agua contaminada. También pueden contaminarse en el entorno de una cocina si los jugos de carnes o aves crudas contaminadas gotean sobre alimentos listos para comer, como una ensalada preparada.
  • Productos lácteos sin pasteurizar. La pasteurización es un proceso que mata las bacterias dañinas, como la Salmonella. Los productos lácteos que no han pasado por este proceso, por ejemplo, la leche sin pasteurizar o ‘cruda’, pueden estar contaminados con la bacteria.

Para obtener más información sobre los alimentos que tienen más probabilidades de causar una enfermedad relacionada con los alimentos, consulte nuestro artículo: ¿Qué son los alimentos de alto riesgo y cómo puedo usarlos de manera segura?

La salmonella también puede ser causada por la manipulación o el almacenamiento inadecuado de los alimentos. Por ejemplo, si un manipulador de alimentos no se lava bien las manos después de ir al baño, o si los alimentos crudos y cocidos se almacenaron juntos, lo que resultó en una contaminación cruzada.

 

 

Cómo prevenir la salmonela

Tener altos estándares de higiene y seguridad alimentaria es fundamental para prevenir la Salmonella, junto con otros tipos de intoxicaciones alimentarias. Recuerde, es posible que los alimentos que han sido contaminados con Salmonella no se vean, huelan ni tengan un sabor fuera de lo común, por lo que no puede simplemente confiar en estos sentidos para saber cuándo un alimento puede ser peligroso.

En cambio, hay pasos que puede tomar para reducir el riesgo de que la Salmonella esté presente en sus alimentos. Asegurarse de seguir estos pasos en la cocina es la forma más segura de protegerse contra la contaminación por Salmonella.

Esto incluye:

  • Lavarse bien las manos. Esto debe hacerse antes de manipular alimentos, especialmente alimentos crudos, después de ir al baño, después de manipular desechos o productos de limpieza y después de tocarse la cara, la boca o el cabello. Para obtener más información, consulte nuestro artículo y el póster descargable gratuito: Los 7 pasos para lavarse las manos: póster gratuito.
  • Evitar la contaminación cruzada. La contaminación cruzada es el proceso mediante el cual bacterias dañinas, como la Salmonella, se propagan a otros alimentos, superficies, manos o equipos. Para obtener más información, consulte nuestro artículo: Cómo evitar la contaminación cruzada en la cocina.
  • Asegurarse de que los alimentos, especialmente las aves y las carnes crudas, se cocinen bien. Las bacterias se multiplican rápidamente entre 5 °C y 63 °C (conocida como la «zona de peligro») y la temperatura óptima es de 37 °C (temperatura ambiente). Como tal, uno de los pasos más importantes para prevenir la intoxicación alimentaria es asegurarse de que los alimentos estén suficientemente cocidos. Una temperatura central de cocción de 70 °C durante dos minutos o 75 °C durante treinta segundos normalmente destruirá las bacterias y hará que los alimentos sean seguros para comer. Para obtener más información, consulte nuestro artículo: ¿Qué es la zona de peligro de temperatura?
  • Lavar las frutas y verduras antes de consumirlas. Esto asegura que cualquier bacteria presente se elimine y, por lo tanto, reduce la posibilidad de contraer una enfermedad como la Salmonella. Para obtener más información, lea nuestro artículo: Lavado de alimentos: ¿cómo y por qué debemos hacerlo?
  • Uso de tablas de cortar codificadas por colores. Una de las formas más comunes de prevenir la contaminación cruzada y, por lo tanto, reducir el riesgo de peligros para la inocuidad de los alimentos, es utilizar tablas de cortar codificadas por colores. Por ejemplo, puede asegurarse de que los alimentos como la carne cruda se preparen por separado de los alimentos listos para comer, como las verduras para ensalada. Para obtener más información, consulte nuestro artículo: ¿Qué color de tabla de cortar necesito?

 

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