¿Qué es el contacto cruzado en la cocina?

Para las personas con alergias alimentarias, asegurarse de no consumir alimentos a los que son alérgicas es un desafío diario. Los alérgenos se encuentran en muchos de los alimentos que comemos y elegir alimentos que no los contengan puede ser difícil. Descubre ¿Qué es el contacto cruzado en la cocina?

Sin embargo, esta no es la única preocupación de las personas alérgicas a los alimentos. A pesar de sus mejores esfuerzos para evitar ciertos alimentos alergénicos, aún pueden correr el riesgo de consumirlos si hay contacto cruzado entre alimentos alergénicos y no alergénicos.

Esto podría poner en peligro la vida de alguien con alergia alimentaria. Por lo tanto, es crucial que comprenda qué es el contacto cruzado y cómo puede evitarlo.


¿Qué es el contacto cruzado?

El contacto cruzado es un proceso por el cual un alérgeno se transfiere accidentalmente de un alimento a otro. El contacto entre estos dos alimentos hace que sus proteínas se mezclen y, como resultado, cada alimento contiene una pequeña cantidad del otro alimento.

Las proteínas son muy pequeñas y no pueden ser vistas por el ojo humano, al igual que las bacterias. Sin embargo, estas proteínas podrían ser fatales para alguien que sea alérgico a ellas.

El contacto cruzado puede ocurrir en diferentes etapas del proceso de preparación, desde el almacenamiento hasta la manipulación y hasta el servicio. Por ejemplo:

  • Almacenar la pasta sin gluten en un frasco que previamente ha tenido pasta normal.
  • Hornear galletas en una bandeja para hornear y luego usarla para hornear galletas sin lácteos.
  • Utilice las mismas tenazas para manipular pescado que utiliza para manipular verduras.
  • No lavarse las manos después de manipular nueces.
  • Usar un cuchillo para untar mantequilla de maní, no limpiarlo adecuadamente y luego usarlo para untar mermelada.


¿Cuál es la diferencia entre contaminación cruzada y contacto cruzado?

Los términos contaminación cruzada y contacto cruzado suelen usarse indistintamente, aunque son muy diferentes:

  • contacto cruzado es cuando un alérgeno se transfiere accidentalmente de un alimento que contiene el alérgeno a uno que no lo contiene.
  • Contaminación cruzada es donde las bacterias se transfieren de una superficie a los alimentos listos para comer.

Cuando hable de alérgenos, siempre debe usar el término contacto cruzado en lugar de contaminación cruzada. La contaminación cruzada puede provocar enfermedades transmitidas por los alimentos, ya que los microorganismos que contaminan los alimentos son peligrosos para el consumo humano. El contacto cruzado, por otro lado, puede provocar una reacción alérgica.

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Sin embargo, la principal diferencia entre el contacto cruzado y la contaminación cruzada es que no puede reducir los efectos de un alérgeno una vez que se ha producido el contacto cruzado. Puede reducir las posibilidades de enfermedades transmitidas por los alimentos a causa de bacterias a través de procedimientos de cocción correctos, pero no puede reducir el riesgo de contacto con alérgenos simplemente cocinándolos. Ninguna cantidad de cocción eliminará un alérgeno de un alimento y lo hará seguro para alguien que es alérgico.


Cómo evitar el contacto cruzado

Debido a que no puede deshacer el contacto cruzado una vez que ha ocurrido, es esencial que lo evite en primer lugar. Algunas formas de evitar el contacto cruzado son:

  • Usar diferentes equipos de preparación de alimentos, como tablas de cortar y cuchillos, para diferentes tipos de alimentos. La implementación de un sistema codificado por colores es una buena manera de hacer que las cosas sean fácilmente identificables y, por lo tanto, reducir la posibilidad de confusión.
  • Limpie todo el equipo a fondo. Para eliminar eficazmente las proteínas del equipo, debe usar jabón, como un detergente, y agua. Alternativamente, puede colocarlo en un lavavajillas. Asegúrese de limpiar el equipo después de cada uso y antes de volver a usarlo. Limpiar un recipiente que contenía cacahuetes con un paño, por ejemplo, no es suficiente para eliminar los restos.
  • Limpie regularmente las superficies a lo largo del día.. Limpia tus superficies cada vez que hayas preparado algo sobre ellas. Use agua y jabón para hacer esto, tal como lo hace con su equipo.
  • Siempre lávate las manos después de manipular diferentes tipos de alimentos, especialmente si ha manipulado uno de los principales alérgenos. Lávate las manos con jabón y agua; no utilice un desinfectante a base de alcohol, ya que es insuficiente para eliminar las proteínas.
  • Mantenga los alimentos alergénicos y no alergénicos en instalaciones de almacenamiento separadas. Esto ayudará a prevenir peligros como la mezcla accidental de alimentos o la selección de la opción alergénica por error.
  • Deseche cualquier alimento que pudiera haber tenido contacto cruzado. Siempre es mejor prevenir que lamentar. Si existe la más mínima posibilidad de contacto cruzado, deseche la comida.

Hombre limpiando superficies de cocina


El contacto cruzado es muy peligroso para alguien que tiene alergia a los alimentos. Incluso una pequeña cantidad de un alérgeno es suficiente para causar una reacción, por lo que debe asegurarse de evitar el contacto con los alérgenos en todas las etapas de la preparación y manipulación de alimentos.

 

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