Las diferencias entre el tomillo y el orégano

En el debate del tomillo contra el orégano, ambos se originaron en las regiones mediterráneas y son hierbas importantes en las recetas mediterráneas y otras cocinas. El tomillo y el orégano también son miembros de la misma familia de plantas Lamiaceae y combinan bien con muchas otras hierbas y algunas especias. Descubre las diferencias entre el tomillo y el orégano

El tomillo y el orégano también tienen sabores similares con notas de limón, menta y toques terrosos y en algunas recetas pueden sustituirse entre sí. Sin embargo, el orégano tiene un sabor mucho más asertivo que el tomillo, lo que significa que puede dominar otros sabores si se usa demasiado .

Si no está seguro de cuál es la diferencia entre estas dos hierbas populares, o cómo debe usarlas para cocinar, siga leyendo para obtener más información sobre las diferencias entre el tomillo y el orégano

Las diferencias entre el tomillo y el orégano
Las diferencias entre el tomillo y el orégano

¿Qué es el tomillo y cómo se usa en la cocina?

Existen diferentes tipos de tomillo ( Thymus vulgaris ) que pertenecen a la familia de las Lamiaceae o menta. El tomillo generalmente tiene un sabor a limón y brillante con toques de menta, clavo y terroso , aunque el sabor puede variar según el tipo de tomillo utilizado.

Pronunciado como ‘tiempo’; El tomillo es una planta leñosa y de bajo crecimiento originaria del Mediterráneo y, como muchas hierbas, es una hierba antigua utilizada tanto por los romanos como por los antiguos egipcios.

Aunque el tomillo se puede usar solo, es mejor cuando se combina con otras hierbas , entre ellas el orégano, la salvia, la mejorana, el estragón, el romero o el laurel. También conviene estar con ajo. De hecho, el tomillo es un componente clave del bouquet garni , la mezcla de hierbas francesas que se utiliza en muchos guisos, sopas y caldos.

El tomillo también se usa en la cocina del Medio Oriente, donde da sabor a las carnes y se encuentra a menudo en panes planos. En algunos países europeos, las cabras y ovejas se alimentan de tomillo por el sabor que le da a la carne.

Además de ser ideal con carnes más ligeras, el tomillo también se puede utilizar en platos de arroz y trigo, la mayoría de verduras, tubérculos como zanahorias y patatas, tomates, mariscos y platos de pescado al horno . Se puede utilizar en ensaladas e incluso en platos de frutas y es imprescindible en varias recetas criollas, entre ellas la jambalaya .

¿Cuál es la diferencia entre diferentes tipos de tomillo?

Hay varios tipos de tomillo que se utilizan en la cocina, pero el tomillo francés, el tomillo alemán y el tomillo inglés / común son los más populares . Aunque los tres son Thymus vulgaris , existen algunas diferencias entre ellos.

El tomillo inglés (también conocido como tomillo común) y el tomillo alemán tienen sabores similares , aunque el tomillo alemán contiene aceites más aromáticos y el tomillo inglés tiene un sabor más intenso.

Además, el tomillo inglés tiene hojas más grandes y se extiende más por el suelo, mientras que el tomillo alemán tiene hojas más pequeñas y crece más erguido. El tomillo alemán también es más resistente y crecerá durante el invierno.

Existe también el tomillo francés, ingrediente esencial de las hierbas de Provenza, tiene un sabor similar al tomillo común pero con notas más dulces . Sus hojas son puntiagudas y los tallos tienen reflejos rojos. El tomillo francés es un tomillo de crecimiento lento y puede dañarse con el clima frío, aunque el tomillo francés conservará más de su sabor cuando se seca en comparación con otros tomillos.

Generalmente, si una receta no especifica qué tipo de tomillo, entonces el tomillo común está bien, a menos que sea una receta francesa, en cuyo caso se debe usar tomillo francés si está disponible. De lo contrario, aquellos con un paladar más exigente pueden notar la diferencia en el sabor.

Cómo usar tomillo fresco o seco

A menudo es fácil de cultivar en el jardín o incluso en una jardinera, el tomillo se puede comprar fresco o seco. El tomillo seco tiene más sabor que el tomillo fresco , por lo que siempre use menos tomillo seco en lugar del fresco.

El tomillo fresco se puede usar como tallos enteros, que deberá quitar durante o después de la cocción, o como hojas . Para quitar las hojas del tallo, sostenga el extremo del tallo entre el dedo índice y el pulgar y use los dedos de la otra mano para moverse firmemente hacia abajo del tallo, arrancando las hojas al mismo tiempo. El tomillo fresco a menudo se agrega como hojas enteras, o puede ser necesario picarlas finamente con un cuchillo.

Si desea conservar tomillo fresco para más tarde, puede hacer algunos cubitos de tomillo . Para ello, retire las hojas de los tallos, lávelos y colóquelos en una bandeja para cubitos de hielo. En lugar de usar su bandeja normal, es posible que desee invertir en una bandeja de cubitos de hielo de silicona dedicada para congelar hierbas, de lo contrario, el aroma de las hierbas puede contaminar sus bebidas en una fecha posterior.

Una vez que haya colocado el tomillo, rellene el compartimento de los cubitos de hielo con agua. Luego, cuando quiera usar tomillo, simplemente coloque uno o dos cubitos de hielo en su receta; no olvide reducir ligeramente el contenido de líquido de la receta para compensar el agua extra en el cubo de hielo.

También puede secar su propio tomillo fresco . La forma más tradicional de secar cualquier hierba es colgando. Usando tallos de tomillo fresco antes de que hayan florecido, simplemente lávelos, déjelos en una toalla de papel para que se sequen y luego ensarte los tallos y cuélguelos en algún lugar que tenga una temperatura de al menos 10ºC / 50 ° F y poca humedad.

Si coloca una bolsa de papel con cuidado sobre los tallos colgantes, ayudará a mantener el polvo fuera y a atrapar las hojas que se caigan. En un par de semanas más o menos, puede quitar las hojas en un frasco u otro recipiente hermético.

También puede quitar las hojas de tomillo del tallo después de lavarlas y dejarlas secar al aire y luego colocarlas sobre una bandeja para hornear galletas durante unos días antes de transferirlas a un recipiente hermético. Si tienes un deshidratador también puedes quitar las hojas del tallo y secarlas de esa manera.

¿Cómo se usa el orégano en la cocina?

Si eres un amante de la pizza, entonces estarás familiarizado con el sabor asertivo del orégano. También encontrará orégano en una ensalada griega clásica. Con un sabor más pungente y notable que el tomillo, el orégano tiene sabores de limón y florales junto con algo de terroso . De hecho, el orégano es como una versión más fuerte de la mejorana con toques de pimienta que se manifiestan en las recetas a base de tomate.

Al igual que el tomillo, el orégano está en su mejor momento cuando se usa con ajo y hierbas como tomillo, perejil, albahaca, laurel y mejorana , lo que lo hace popular en varias cocinas mediterráneas, entre otras recetas italianas, españolas, griegas y francesas más rústicas. También se usa en la cocina mexicana donde combina bien con el comino y el cilantro.

Como es más picante, el orégano es mejor con carnes como la ternera, el cordero o el cerdo.

Hay varias hierbas perennes clasificadas como orégano. Originario del Mediterráneo, el orégano ( Origanum vulgare ) es una planta tupida que crece hasta alrededor de 2 pies de altura con hojas planas y grandes que a veces pueden ser borrosas. Las hojas también tienen un aroma distintivo de heno con notas de menta.

El nombre orégano es griego y significa ‘alegría / deleite de las montañas’ y fue utilizado por primera vez por los antiguos griegos como alimento y en medicinas. Generalmente, el lugar donde se cultiva el orégano afecta su sabor, ya que cuanto más caluroso es el ambiente, más fuerte es su sabor. El orégano disponible en las tiendas suele ser griego (o mediterráneo) y este tipo de orégano también se llama mejorana silvestre. El orégano griego es más terroso, el turco es más picante y el orégano italiano es suave .

Dependiendo de la época del año, también puede encontrar orégano mexicano más fuerte, que se destaca en chiles, salsas y otros platos latinoamericanos .

El orégano seco puede ser uno de estos tipos o puede ser una mezcla de oréganos de diferentes países productores; deberá verificar el empaque para confirmar.

Consejos para aprovechar al máximo el orégano fresco y seco

Las hojas frescas de orégano se pueden usar como verduras para ensalada o de la misma manera que usaría cilantro o albahaca fresca . Cuando el orégano se usa fresco, su sabor no se transfiere a otros ingredientes de la misma manera que lo haría si estuviera usando orégano seco en una salsa para pasta. También puede tostar ligeramente hojas frescas de orégano en la sartén y agregarlas a tacos o chile.

Debido a que el orégano es una de las hierbas más picantes, se seca bien y mantiene su sabor, por lo que el orégano seco debe usarse con cuidado para asegurarse de no dominar por completo otros sabores en el plato. Si la receta pide orégano fresco y no puede encontrar ninguno, utilice alrededor de un tercio de la cantidad de orégano seco en lugar del fresco.

Al igual que el tomillo, también puede congelar hojas frescas de orégano en una bandeja de cubitos de hielo o secar las hojas colgando los tallos o simplemente quitando las hojas y secándolas en una bandeja para hornear galletas. Una vez que el orégano esté completamente seco, colóquelo en un recipiente hermético lejos de cualquier fuente de calor o luz. Debe conservar su sabor durante unos seis meses aproximadamente.

Si decide secar el orégano en sus tallos, puede hacer estallar algunos tallos en su ahumador una vez seco para agregar sabor adicional a su carne.

¿Puedo usar tomillo en lugar de orégano?

El tomillo y el orégano contienen notas de sabor similares y van bien con platos similares, sin embargo, muchas recetas, como platos de carne o tomate, le piden que agregue ambos. Si la receta solo pide uno de los dos, entonces, dependiendo de la receta, es posible que pueda cambiarlos con poca diferencia de sabor, aunque el tomillo inglés / común y el tomillo francés tienen el mejor sabor para usar en lugar del orégano.

Si te has quedado sin tomillo, además de un poco de orégano, un poco de mejorana o incluso algo salado puede ocupar su lugar, o en una pizca, un poco de ave o condimento italiano. Evite el uso de romero en sustitución del tomillo u orégano, ya que su fuerte sabor puede causar problemas.

En conclusión

En esta publicación, he analizado en detalle las diferencias entre el tomillo y el orégano. Aunque tanto el tomillo como el orégano son hierbas mediterráneas con sabores a menta, limón y terroso que se pueden usar frescos o secos, el orégano es el más picante de los dos .

El tomillo se usa en la cocina del Medio Oriente y otras cocinas, mientras que el orégano a menudo aparece en los platos latinoamericanos donde combina bien con el comino y el cilantro. Tanto el tomillo como el orégano se utilizan en una amplia gama de platos europeos y, de hecho, a menudo se encuentran en la misma receta.

A veces se pueden intercambiar entre sí según la receta, aunque el tomillo común y el tomillo francés tienen el sabor más cercano al orégano. Sin embargo, tenga cuidado al usar orégano, ya que es más picante que el tomillo, por lo que puede dominar fácilmente algunos de los otros sabores del plato.

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