¿De qué alimentos puedo contraer listeria?

La intoxicación alimentaria ocurre cuando consume alimentos contaminados con bacterias u otras toxinas alimentarias. Las bacterias de intoxicación alimentaria más comúnmente escuchadas son Salmonella o Escherichia coli (E.Coli). Sin embargo, también existen otros tipos de bacterias que intoxican los alimentos y que pueden contaminar los alimentos, incluida la listeria monocytogenes (listeria).

Si alguna vez ha sufrido una intoxicación alimentaria, sabrá que los efectos están lejos de ser agradables. Sin embargo, para algunas personas, consumir alimentos contaminados con bacterias dañinas puede tener consecuencias graves.

Este artículo se centrará en la listeria, una bacteria que produce intoxicación alimentaria menos conocida.


¿Qué es Listeria?

Listeria monocytogenes (listeria) es una bacteria que puede causar listeriosis, una enfermedad bacteriana. La listeriosis es una enfermedad transmitida por los alimentos, lo que significa que la infección generalmente ocurre cuando una persona consume alimentos o bebidas contaminados con la bacteria listeria. Sin embargo, la listeria también puede transmitirse de persona a persona o de animal a persona.

Un brote ha recibido una amplia cobertura y puede haberlo dejado cuestionando los riesgos asociados con la listeria y cómo puede prevenir la contaminación por listeria cuando cocina en casa.


¿De dónde viene la listeria?

La bacteria Listeria se encuentra comúnmente en el suelo, las plantas y el agua. Esto significa que las bacterias pueden contaminar fácilmente los cultivos de frutas y hortalizas. Los animales, incluidas las ovejas, las cabras y el ganado, que consumen alimentos o agua contaminados también corren el riesgo de contraer listeriosis o portar la bacteria listeria.

Para las personas infectadas, la listeriosis generalmente causa síntomas característicos de intoxicación alimentaria muy leves, o ningún síntoma. Sin embargo, la listeriosis puede presentar síntomas graves para las personas vulnerables, lo que puede resultar en hospitalización y muertes en casos muy graves.

 


¿Qué alimentos pueden transmitir listeria?

Listeria puede contaminar una amplia variedad de tipos de alimentos. Los alimentos que tienen un mayor riesgo de portar la bacteria listeria incluyen:

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  • Leche sin pasteurizar y cualquier producto lácteo elaborado con leche sin pasteurizar.
  • Queso blando madurado con moho, incluidos el camembert y el brie.
  • Queso blando con vetas azules, como el azul danés.
  • Sándwiches y ensaladas preempacados.
  • Coronilla.
  • Embutidos precocinados o curados loncheados.
  • Pescados y mariscos precocinados.
  • Frutas y verduras crudas.
  • Algunas frutas precortadas y empaquetadas, como el melón.


¿Quién tiene mayor riesgo de listeriosis?

La mayoría de las personas que entran en contacto con listeria no experimentarán síntomas o tendrán síntomas muy leves. Si los síntomas están presentes, a menudo ocurren dentro de los 2 a 30 días posteriores a la infección con la bacteria listeria y, por lo general, solo duran unos pocos días. Estos síntomas pueden incluir:

  • Temperaturas elevadas (38 °C o más).
  • Dolores y dolores musculares.
  • Escalofríos.
  • Cansancio.
  • Náuseas o vómitos.
  • Diarrea.

Sin embargo, la listeria puede afectar gravemente a cualquier persona con un sistema inmunitario debilitado, como por ejemplo:

  • Mujeres embarazadas, sus bebés por nacer y recién nacidos.
  • Adultos de 65 años en adelante.
  • Aquellos con condiciones médicas que conducen a un sistema inmunológico debilitado, como cáncer, VIH o SIDA y enfermedad renal.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen un mayor riesgo de contraer listeria y pueden experimentar síntomas más graves. Además de los síntomas descritos anteriormente, las personas susceptibles expuestas a la listeria tienen un riesgo elevado de que una infección por listeria cause meningitis o septicemia.

Debe consultar a un profesional médico de inmediato si cree que ha entrado en contacto con la bacteria listeria y experimenta uno o más de los siguientes síntomas, ya que pueden ser un signo de meningitis causada por listeriosis:

  • Fuertes dolores de cabeza y rigidez en el cuello.
  • Sensibilidad a la luz.
  • Convulsiones.
  • Desorientación o confusión repentina.
  • Aparición de una erupción que no se desvanece cuando se pasa un vaso por encima.

Cómo prevenir la listeria

La principal forma de prevenir la listeriosis es adoptar buenas técnicas de higiene alimentaria. Para prevenir la listeria en los alimentos, debe:

  • Practique una buena higiene personal lavándose las manos regularmente con agua limpia y jabón. Siempre debe lavarse bien las manos antes de cocinar o comer.
  • Lavar a fondo todas las frutas y verduras crudas en agua limpia y fría antes de comerlas o cocinarlas.
  • Mantenga su refrigerador a una temperatura de 5 °C o menos. Debe tratar de consumir cualquier alimento frío y listo para comer tan pronto como sea posible una vez que lo saque del refrigerador, y al menos dentro de cuatro horas.
  • Asegúrese de que los alimentos cocidos o recalentados estén muy caliente en todo antes de comer.
  • Siga las instrucciones del fabricante para almacenar, cocinar o preparar alimentos. Una vez que se ha abierto la comida, debe refrigerarla y usarla dentro de los 2 días a menos que se indique lo contrario.

Si tiene un sistema inmunitario debilitado, trate de evitar cuidar a alguien que padezca los síntomas de la listeriosis. La bacteria Listeria puede propagarse a través del contacto con personas o animales infectados. Además, debe comer y manipular los alimentos de alto riesgo con precaución y seguir siempre la guía anterior.

Es posible que un profesional médico le aconseje que evite por completo los alimentos de alto riesgo. Por ejemplo, cuando esté embarazada, debe evitar comer ciertos alimentos, que incluyen:

  • Leche sin pasteurizar y cualquier producto lácteo elaborado con leche sin pasteurizar.
  • Queso blando madurado con moho, incluidos el camembert y el brie.
  • Paté, incluido el paté de verduras.
  • Alimentos poco cocidos, incluidos algunos alimentos crudos como el sushi de pescado crudo y algunas verduras crudas.

En general, entrar en contacto con la bacteria listeria es raro y debería poder consumir alimentos y bebidas de manera segura y sin preocupaciones. Sin embargo, si le preocupa la listeriosis y cómo puede afectarle si la contrae, debe consultar a un profesional médico para obtener más consejos.

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